23rd septembre 2007

Tigermouse, un framework pour applications web

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Cela fait quelques temps que je m’intéresse à la création d’applications web.

Parmi les plus connues aujourd’hui, il y a la « suite Google »: gmail, google docs, google spreadsheets, et (lancée récemment) google presentations. De merveilleux exemples d’applications web, qui à la différence d’un simple site web offrent les fonctionnalités d’un logiciel avec un browser comme GUI. Techniquement, cela fait longtemps que les webapp auraient pu voir le jour, en utilisant la technologie des applets Java, mais plusieurs facteurs (selon moi, entre autre: le fait qu’il faille installer Java, la lourdeur des applets, etc) ont ralenti leur développement. Aujourd’hui, AJAX semble remédier à certains de ces problèmes, et permettra peut-être aux webapp de se multiplier. AJAX couplé à Flash pour les applications gourmandes en graphismes (p.ex. google maps ou geni.com), permet de faire autant si pas mieux que les applets, et fonctionne dans tout browser « moderne ».

Bref, je voulais donc me lancer dans la programmation d’une webapp, et ai commencé à rechercher une technologie adaptée pour la partie serveur. Je vois au moins les choix suivants: J2EE (JSP, Servlets…), PHP, ASP… Quelles technologies les « grands » utilisent-ils? (Google, e-Bay, Amazon, YouTube, …) J’ai lu (ici) qu’e-Bay serait passé à J2EE, mais que cela n’aurait pas vraiment été un succès… Et ailleurs, la rumeur que google et amazon utiliseraient LAMP pour leurs gros serveurs… Si quelqu’un a des infos intéressantes dans ce domaine, je suis preneur.

J’ai commencé par explorer la piste PHP (qui me semblait plus « lightweight » pour commencer, que J2EE). Je cherchais un framework PHP qui me permettent d’implémenter une webapp de façon élégante; une bonne approche me semblait être le MVC (Model View Controller). Après quelques essais (j’ai exploré quelques frameworks listés ici), je suis tombé sur Tigermouse, qui m’a séduit par sa simplicité, et la « pureté » de son implémentation du MVC. Le code est extrêmement bien documenté, et répondait assez bien à mes attentes: en quelques lignes, on peut vraiment créer une webapp PHP/AJAX sans avoir à écrire une ligne de Javascript. Tigermouse me semble vraiment prometteur, même s’il manque encore de maturité pour l’instant.

Voilà le résultat de mes pérégrinations.  Pour les geek qui ont suivi jusqu’ici, je serais content de lire vos réactions.

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